CONTACTO
27 ABR 2021
Año de fundación: 2014
Ubicación: Parque Científico y Tecnológico de la Universidad de Girona (Girona).
Sector: Biotecnología
 
Entrevistamos Mariona Serra, CEO y co-fundadora de Goodgut.
 
,ariona Serra (centro) con el resto del equipo de Goodgut.
 
¿A qué se dedica Goodgut? ¿Cuál es su misión?
 
Goodgut somos una empresa biotecnológica que nos dedicamos al desarrollo de productos de apoyo al diagnóstico y tratamiento de enfermedades digestivas en base al estudio de la microbiota intestinal como factor determinante.
 
Nuestra misión es contribuir con soluciones innovadoras para prevenir las enfermedades digestivas, especialmente las crónicas, y mejorar la salud de los pacientes que la sufren en todo el mundo. Y eso implica llegar introducir el uso de la microbiota intestinal como estándar de referencia en la práctica clínica habitual en enfermedades digestivas.
 
¿Qué te llevó a crear este proyecto? ¿Por qué te quisiste enfocar en la salud digestiva?
 
Este proyecto lo creé junto con el Dr. Xavier Aldeguer, Jefe de servicio del Aparato Digestivo Hospital Dr. Josep Trueta, Jesús Garcia-Gil Catedrático en Microbiología de la Universidad de Girona, y Jaume Amat, emprendedor en serie del sector Biotech y actual presidente de CataloniaBio HealthTech.
 
Yo justo había vuelto de Estados Unidos, y me incorporé como investigadora post-doctoral en el equipo de investigación liderado por el Dr. Aldeguer y el Dr. Jesús García-Gil dedicado a estudiar el papel de la microbiota intestinal en las enfermedades digestivas. En ese momento, acaban de describir por primera vez unas bacterias que presentaban una elevada correlación con la presencia de cáncer colorrectal. Eran unos resultados prometedores y estábamos dispuestos a poner todos nuestros esfuerzos para poder convertir este conocimiento con un test diagnóstico más sensible y específico que los actuales. No obstante, los drásticos recortes en ciencia resultado de la crisis del 2008 comprometían poder continuar la línea de investigación y la viabilidad del proyecto. Es en ese momento que nos decidimos ir a buscar financiación privada y en este camino decidimos fundar Goodgut para poder implicarnos en el desarrollo de este test y poder trabajar en otros tests que aporten el beneficio de la ciencia a la sociedad.
 
A través de vuestra web se pueden comprar tests diagnósticos de enfermedades digestivas. ¿Qué podemos encontrar y cómo funcionan? ¿Qué enfermedades permiten detectar?
 
Actualmente, están disponibles 3 tests:
 
  • RAID-CRC: Test de detección precoz del cáncer colorrectal. Permite a través de una firma bacteriana específica detectar la lesión cancerosa de forma más específica y más sensible que los métodos actuales. La introducción de nuestro test en los programas de cribado permitiría reducir 28% de colonoscopias innecesarias que se están realizando.
  • RAID-Dx: El primer test que permite el diagnóstico en positivo del síndrome intestino irritable. Se trata de un síndrome que cursa con alteraciones digestivas desde diarrea y estreñimiento y dolor abdominal, afecta al 12% de la población principalmente más mujeres que hombres y hasta ahora estaba dentro del top 10 de enfermedades más difíciles de diagnosticar y se tardaba entre 1-5 años poder ser diagnosticada. Desde Goodgut, hemos definido una firma bacteriana específica de esta enfermedad, que permite tener el diagnóstico en 7 días y recibir el tratamiento más idóneo en cada caso.
  • TestUrGut: Test basado en 15 marcadores permite conocer el estado de tu microbiota intestinal e identificar si hay disbiosis intestinal o algún desequilibrio específico. El perfil que ofrece este test hace que sea útil tanto para el diagnóstico diferencial de diversas enfermedades digestivas como establecer pautas de mejora del equilibrio a modo de prevención o autocuidado.
Todos 3 se basan en detectar bacterias marcador a través de qPCR en muestras de heces.
 
Es importante remarcar que queremos huir de su uso como test autodiagnóstico, sino que siempre se han de adquirir ligados a la visita de un profesional sanitario médico o nutricionista, sea de su profesional de confianza o con uno de nuestra web con visita online o presencial. Esto permite que el paciente tenga una experiencia completa con el test donde pueda encontrar diagnóstico y tratamiento apropiado.
 
¿Qué ventajas tienen estos tests diagnósticos respecto de otras pruebas convencionales?
 
La principal ventaja de estos tests es que son no invasivos; es decir, permiten obtener diagnóstico y tratamiento sin necesidad de tener que someterte a pruebas invasivas como la colonoscopia. La otra ventaja principal es que el diagnóstico a través de firmas bacterianas nos permite hacer un diagnóstico más específico y antes de que aparezcan síntomas claros. Las bacterias son los primeros que cambian su composición para adaptarse al hábitat que viven, y cuando las condiciones de la mucosa intestinal cambian por la aparición de una lesión o inflamación del equilibrio de la microbiota intestinal es el primero que se ve alterado. Conocer estos cambios en concreto permite hacer un diagnóstico efectivo y poder ofrecer opciones terapéuticas apropiadas en cada caso.
 
¿Qué importancia tiene la microbiota intestinal en la salud? ¿Qué papel juegan los prebióticos?
 
La Microbiota intestinal son las bacterias que todos tenemos en nuestro intestino. Estas representan aproximadamente 1kg, y tenemos 1,5 bacterias por cada célula de nuestro cuerpo.
 
Estas bacterias que conviven con nosotros tienen funciones metabólicas e inmunoprotectoras muy importantes que determinan nuestra salud y el riesgo de desarrollar ciertas enfermedades. Además, la microbiota intestinal está directamente conectada con nuestro cerebro. Por este motivo, posibles desequilibrios en ella condicionan la síntesis de neurotransmisores como la serotonina que, por ejemplo, pueden propiciar una situación de depresión o estrés; y a la inversa. Es por ello que es crucial conocer qué bacterias tenemos y hacer seguimiento de "cómo están" para garantizar una buena salud digestiva.
 
La alimentación basada en prebióticos es clave para garantizar un equilibrio de la microbiota intestinal. Los prebióticos son "la alimentación de nuestras bacterias", es decir, son fibras que hacen crecer de forma selectiva aquellas bacterias protectoras y ayudan a recuperar ciertos desequilibrios de la microbiota intestinal.
 
Os consideráis una empresa socialmente responsable.  ¿Cómo aplicáis esta filosofía?
 
Lo hacemos a través de aplicar políticas de trabajo que favorecen:
  • La equidad: fomentando el desarrollo de talento científico femenino. Actualmente en la empresa somos un 60% de mujeres.
  • Conciliación familiar: apostando por jornadas flexibles y que permiten el teletrabajo 30% de la jornada.
  • Apoyo a la inserción laboral: cada año tenemos estudiantes de prácticas tan de universidad como de formación profesional para aportar la experiencia y conocimiento del sector y ayudarles a hacer frente a la inserción laboral. Donde hemos tenido estudiantes becados de la Fundación ONCE.
Uno de los otros compromisos que tomamos como empresa es el de potenciar vocaciones STEAM. Por ello, anualmente participamos en jornadas formativas de Institutos para explicar nuestro caso y sumergirlos en los nuestro día a día para que pueda ser un caso referente. Y hemos abierto nuestras puertas a estudiante que han realizado su trabajo de investigación con nosotros y acercándolos al mundo laboral de la innovación.
 
Has sido seleccionada como mujer inspiradora por Catalunya Emprèn. ¿Qué ha representado para ti emprender en el ámbito médico y científico? ¿Qué le dirías a otras emprendedoras?
 
Me he educado en una familia donde la cultura emprendedora ha sido implícita, y donde la profesión no era sólo un medio para subsistir, sino un pilar más de la realización personal donde haciendo lo que te gusta eres capaz de mejorar el entorno que te rodea.
 
Con la pasión y la visión de mejorar mi entorno inicié mi carrera investigadora. Pero claramente faltaba la ejecución, muchos de los trabajos que hacía se quedaban a nivel de divulgación científica, veía un abismo entre la ciencia y la sociedad. Emprender en el ámbito médico y de ciencia me ha permitido encontrar este punto de unión para poder aportar a la sociedad el beneficio de la ciencia. Esto es lo que me conduce y me motiva constantemente.
 
A otras emprendedoras les diría: "que no se pongan límites y encuentren en emprender el camino para construir un mundo mejor; pero, sobre todo, que emprendan en equipo y creen su círculo virtuoso”. Emprender es un camino duro, y como mujer te puedes sentir sola; por ello es muy importante construir red y tener tu círculo de referentes que te acompañen.
 
¿Qué es lo que más valoráis de CINC Asesoría?
 
Lo que más valoro de CINC Asesoría es el acompañamiento cercano y profesional que hacen. En el emprendimiento biotecnológico es clave tener unos asesores que entiendan y que estén al día de las regulaciones específicas que la I+D requiere, y así construir una estrategia fiscal y financiera conjunta, aparte de darte apoyo en el crecimiento constante, exponencial y rápido que requiere construir una start-up. CINC se ha convertido en un miembro más de nuestro equipo con el que confiamos y que nos ayuda a trabajar en la excelencia.

 

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